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藏傳佛教活佛轉世制度的由來
發布日期:2017年05月16日?點擊次數:15735

活佛轉世制度是藏傳佛教特有的傳承方式,它是指活佛圓寂之后,按照他生前提供的線索尋找其轉世靈童,然后依照一定的程序加以確認,使之成為該話佛的繼承人。活佛轉世制度把佛教的靈魂不滅、業力自如的教義和佛、菩薩圓覺解脫、化身降世、普渡眾生的思想融為一體,得到藏傳佛教界的廣泛認同并延續至今。

活佛轉世制度的建立既有宗教理論為依據,又有復雜的現實需要。1283年,噶瑪拔希圓寂后,為了維護本教派的利益,尋得一兒童作為噶瑪拔希“轉世靈童”。這是藏傳佛教史上第一次確認一個幼童為前輩的轉世,黑帽系活佛轉世制度就這樣建立起來了。

達賴活佛轉世系統創建于16世紀。1546年,哲蚌寺法臺弟子根敦嘉措死后,襲用噶瑪噶舉派的轉世辦法,由上層當權喇嘛找來了年僅三歲的索南嘉措作為他的轉世靈童,成為黃教寺廟集團的繼承首領,這是黃教采用活佛轉世制度的開始。

1645年,厄魯特蒙古和碩特部首領固始汗在扎什倫布寺寺主羅桑曲結的幫助下,進占西藏并趕走了藏巴汗勢力。為了表彰羅桑曲結的功績,固始汗贈予他“班禪博克多”(意為“大學者”)的尊號,并追認羅桑曲結以前的歷輩師徒傳承為一、二、三世班禪。這是班禪名號的正式開端。四世班禪圓寂后,羅桑意喜被認定是他的轉世靈童。1713年,清朝中央政府正式冊封羅桑意喜為“班禪額爾德尼”(額爾德尼意為“珍寶”)。這樣,格魯派又建立起一個班禪活佛系統。

歷史上,活佛對西藏地方的政治和宗教生活起著重要作用,是中央政府對西藏行使有效管理的重要力量,所以歷代中央政府始終高度重視對活佛轉世的管理。

新中國成立后特別是中共的十一屆三中全會后,根據國家的宗教政策,藏傳佛教的活佛轉世制度受到應有的重視。按照歷史定制和藏傳佛教儀軌,1995年圓滿完成了第十世班禪轉世靈童的尋訪、認定及坐床。1991年以來,西藏、四川、青海、甘肅、云南等五省區已批準新轉世活佛近千名。2007年7月18日,中國國家宗教事務局頒布《藏傳佛教活佛轉世管理辦法》,并于9月1日正式施行。這是中國政府貫徹實施《宗教事務條例》,依法保護公民宗教信仰自由的又一重要舉措,標志著中國政府對活佛轉世管理進一步步入法制化軌道,對于規范活佛轉世管理,更好地依法保護公民宗教信仰自由,維護藏傳佛教正常秩序和構建社會主義和諧社會,必將產生重要影響。

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